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Douglas Wilson X Jack Cottrell - A Soberania, o Controle e os Decretos de Deus

A Soberania, o Controle e os Decretos de Deus
 
Douglas Wilson & Jack Cottrell
 
O livro de Romanos, entre outras partes da Escritura, nos ensina muito sobre as bênçãos do controle soberano de Deus, mas os cristãos muitas vezes têm discordado em aspectos importantes sobre este tema bíblico central.
 
No seguinte diálogo, o editor da Credenda/Agenda, Douglas Wilson e Jack Cottrell, Professor de Teologia no Cincinnati Bible Seminary, discutem a questão da soberania de Deus. Jack Cottrell, Ph.D. Princeton Seminary, M.Div Westminster Theological Seminary, escreveu numerosos livros e artigos, incluindo discussões da soberania de Deus em seu livro sobre a providência, What the Bible Says About God the Ruler (College Press, 1985), e em Grace Unlimited e The Grace of God, The Will of Man (ambos editados por Clark Pinnock). Atualmente o Dr. Cottrell está escrevendo um comentário sobre o livro de Romanos.
 
Douglas Wilson aborda os pontos de debate da soberania de Deus de uma perspectiva reformada tradicional, e Jack Cottrell de uma perspectiva arminiana tradicional. Cada um diria que almeja apenas ser fiel à Escritura.
 
Douglas Wilson: Todos os cristãos reconhecem que Deus é soberano; todos gostamos muito do termo. Certamente nenhum cristão jamais iria querer afirmar que Deus não é soberano. Mas o que isto significa? Os cristãos também concordam que o conceito envolve exatamente o que a Bíblia diz. Mas isto apenas coloca a questão um passo atrás. O que exatamente a Bíblia diz sobre o assunto? Para começar nossa discussão, eu gostaria de propor que há dois aspectos da soberania divina exigidos pela Escritura. O primeiro é que os decretos soberanos de Deus não são limitados por nada fora dele mesmo. O segundo é que Seus decretos são eficazes; eles cumprem exatamente o que Deus pretendeu no decreto.
 
Jack Cottrell: Exato, os decretos soberanos de Deus não são limitados por nada fora dele mesmo e são eficazes. Mas todas as obras de Deus não são decretos (Sua vontade decretiva). Pelo seu decreto ilimitado e eficaz de criar, Deus originou um universo que inclui pessoas com livre-arbítrio e forças impessoais (leis naturais), ambas as quais Ele permite agir dentro dos limites de Seu controle soberano. Ele mantém este controle mediante Sua onisciência (especialmente o pré-conhecimento) e onipotência, através da qual Ele pode impedir qualquer evento potencial que Ele dessa forma escolhe, ou permite que venha a acontecer (Sua vontade permissiva). A medida máxima da soberania de Deus é este controle soberano sobre Sua criação, não Sua causação de todo evento dentro dela por meio de decretos eficazes.
 
Douglas Wilson: Você diz que Deus permite o livre-arbítrio e a lei natural dentro dos limites do controle soberano de Deus. Mas quão frouxos são esses limites? Deus é como um pai que leva os filhos para brincar contanto que eles “permaneçam no quintal”? Ou Ele, através de Seu pré-conhecimento e onipotência, controla todos os movimentos das crianças no quintal? Se o primeiro, seria realmente adequado referirmos a isto como “controle absoluto”? Coisas indesejadas podem acontecer dentro do quintal. Mas se o último, então nosso debate não tem se transformado numa discussão reformada interna sobre o mecanismo de controle? Afinal de contas, qual é a diferença substancial entre causação e controle?
 
Jack Cottrell: A primeira analogia do quintal é deística e inaceitável. A segunda é melhor, mas “controle” é ambíguo. Dentro de um decreto eficaz, abrangente, Deus “controla” todos os movimentos planejando-os e causando-os. Esta conotação é inaceitável. Antes, Deus “controla” todas as coisas no sentido que Ele está no controle delas. Deus causa algumas coisas, para infalivelmente cumprir Seus propósitos. Mas na maioria dos casos Ele respeita a integridade de Sua própria escolha de criar criaturas com livre-arbítrio permitindo-os efetuarem até mesmo “coisas indesejadas” (Mt 23.37; 2Pe 3.9). Todavia, Ele ainda está no controle, visto que Ele pode soberanamente impedir um ato pretendido sempre que desejar (Lc 12.19-20; Tg 4.13-15). Esta diferença é realmente substancial.
 
Douglas Wilson: Ambos concordamos que Deus permite certas “coisas indesejadas” (Ef 4.30). Mas isto significa que também concordamos que Deus deseja permitir estas coisas indesejadas. Neste caso, estas coisas permitidas claramente não são coisas que Ele absolutamente não as desejou. Se Deus conhece todas as coisas que resultarão se Ele criar, e subseqüentemente cria, então este ato de criação revela uma decisão de que toda resultante ou eventos dependentes irão acontecer (Ef 1.11). Para ilustrar, se Ele decide que o avião cairá, então esta é também uma decisão de que os passageiros também irão cair. Discordamos apenas quanto a se chamamos isto um decreto. Mas seja qual for o nome que damos, Sua decisão soberana de criar predetermina tudo o que segue dela (Mt 10.29).
 
Jack Cottrell: O que você diz é verdadeiro somente se o pré-conhecimento total de Deus deste mundo específico precedeu Sua decisão de criá-lo. Entretanto, eu afirmo o oposto: a decisão de Deus de criar este mundo específico de seres com livre-arbítrio precedeu Seu pré-conhecimento dele (se lógica ou cronologicamente é irrelevante). Seu pré-conhecimento da história universal é real, mas é o resultado de Seu decreto de criar este universo específico. Desta forma, as escolhas humanas são verdadeiramente livres, embora Deus as conheça de antemão; mas isto não significa que Ele deseja cada escolha específica. O que Ele deseja é seres com livre-arbítrio, mesmo com o risco de que eles escolham o oposto de Seu desejo e plano para eles.
 
Douglas Wilson: Se o decreto de Deus foi de alguma forma anterior ao Seu pré-conhecimento, então Seu decreto foi cego – mas ainda assim um decreto determinativo. Se for afirmado que Deus determinou criar este universo específico antes que Ele soubesse de alguma maneira o que aconteceria nele, então a resposta bíblica deve ser que isto é inteiramente inconsistente com o que a Escritura ensina sobre Sua santidade, justiça e sabedoria. Tendo cegamente determinado criar, segue que Deus poderia não desejar toda escolha específica que fazemos. É possível que Ele pudesse não desejar alguma escolha específica? Quando Deus abriu Seus olhos depois de Seu inalterável decreto de criar, Ele disse, “Ó, não!”? Isto é determinismo cego cristão?
 
Jack Cottrell: O decreto de Deus foi determinativo com referência à Sua decisão de criar um universo governado por leis naturais e que inclui pessoas com livre-arbítrio. Isto dificilmente é determinismo, que significaria que todo evento foi predeterminado por Deus. Nem tal decreto é cego considerando os eventos contingentes que resultariam destas leis e vontades, visto que em Sua onisciência Deus conhecia de antemão todas as possíveis combinações dessas contingências. Deste modo Ele não foi pego de surpresa quando Seu pré-conhecimento Lhe mostrava o que de fato iria acontecer. Além disso, Ele pré-planejou o processo de redenção através de Cristo para lidar com a pior contingência se necessário. Este entendimento magnifica, antes que nega, a santidade, justiça e sabedoria divinas.
 
Douglas Wilson: Em outras palavras, você está dizendo que Deus considerou todos os universos possíveis com leis naturais e livre-arbítrio, digamos de A a Z. Tendo providenciado redes de segurança, Ele então fechou Seus olhos, e quando estava suficientemente escuro, Ele predeterminou aquele que aconteceria (digamos, M). Mas isto significa que a diferença entre nós não é se Deus predeterminou o universo, mas, antes, se Ele sabia o que estava fazendo quando o predeterminou. Me parece que este arranjo de universos possíveis, dos quais Deus aleatoriamente selecionou um, é um modelo bem distante das claras afirmações da Escritura. Servimos aquele “que faz todas as coisas segundo o conselho da sua vontade...” (Ef 1.11).
 
Jack Cottrell: Você está determinado a ver determinismo mesmo onde não existe. Em primeiro lugar, não confunda minha concepção com aquela denominada “conhecimento médio.” Embora Deus saiba todos os universos possíveis que poderia suceder de Sua decisão inicial de criar criaturas com livre-arbítrio, o universo que na verdade se desenvolve não é pré-selecionado (predeterminado) por Ele. A partir de Sua decisão de criar, Ele simplesmente pré-conhece aquele que irá se desenvolver, e trabalha Seus próprios propósitos salvadores dentro, através e fora dele. Em segundo lugar, Ef 1.11 não significa que Deus é a causa originadora (predeterminativa) de todo evento específico; antes, através de Seu pré-conhecimento e poder soberano Ele adapta todas as coisas em Seu propósito último para a criação (cf. Rm 8.28).
 
Douglas Wilson: Estou entendendo que você não está afirmando que Deus escolheu o universo M, sabendo na época que seria o universo M. Você está afirmando que Deus criou o universo M, não tendo certeza de que Sua ação resultaria no universo M. Como um jogador com grandes dados, Ele não sabia o que aconteceria – mas Ele sabia quais eram as possibilidades. Mas ainda tem que ser mostrado como a ignorância dos detalhes futuros de Sua parte preserva o ato criador de ser predeterminativo. Não obstante Sua ignorância, ainda é o lance do jogador que determina o resultado. Ao criar, Deus determinou o universo que existe; estamos discutindo se Ele o criou cega ou inteligentemente.
 
Jack Cottrell: A analogia dos dados é falsa, considerando que os dados são passivos e inertes e recebem todo seu movimento daquele que os arremessa. Criaturas com livre-arbítrio, entretanto, são seres pessoais que são capazes de criar suas próprias escolhas. O Criador certamente busca influenciar estas escolhas, mas Ele não as predetermina de alguma forma. Uma analogia mais próxima seria um casal que arrisca “criar” um filho. Uma vez feito, eles o influenciam tanto quanto podem, mas o filho no final das contas escolhe por si mesmo. Como com os pais, a decisão de Deus de criar seres com livre-arbítrio exigiu um risco. Mas Deus imediatamente pré-conheceu sua conseqüência, e de antemão planejou como tecer os fios de Seu propósito redentor dentro da tapeçaria das decisões humanas pré-conhecidas.
 
Douglas Wilson: Se a analogia dos dados é falsa por tais razões, então o que podemos dizer da analogia bíblica do Oleiro e os vasos (Is 29.16; Jr 18.4-6)? Barro é passivo também. Sua analogia de possíveis pais “se arriscando” na verdade não faz jus ao caso. A fim de adequar seus atos anteriores, os pais teriam que determinar a quantidade de todas as crianças possíveis, determinar tudo que eles fariam com cada criança possível, determinar tudo que eles fariam para cada combinação possível de escolhas feitas por cada criança, conceber uma criança cegamente, e imediatamente saber o destino final daquela criança. Isto corresponde ao caso, mas também ilustra como Deus na criação predetermina “tudo que acontece.”
 
Jack Cottrell: Não se justifica pressionar minha analogia além do ponto único de risco. Sua penúltima sentença obviamente não se aplica aos pais, embora ela convenientemente resume o que eu tenho dito sobre Deus. Entretanto, sua última sentença não segue da precedente. As escolhas de uma criatura são suas. Deus não as predetermina; Ele reage a elas. A analogia do barro ilustra o Senhorio absoluto de Deus como Criador, e Seu soberano controle sobre povos e nações até mesmo quando eles consciente e ativamente se rebelam contra Ele (como em Is 29.16; 45.9; Rm 9.1-20). Seu ponto principal é mostrar o direito e capacidade de Deus de escolher, usar e rejeitar Israel coletivamente, como uma nação, de acordo com Sua vontade e propósito.
 
Douglas Wilson: Você admitiu anteriormente que o “pré-conhecimento de Deus é o resultado de Seu decreto de criar este universo específico.” Nós então concordamos que Deus criou este universo específico. Isto significa que os subconjuntos deste universo específico foram criados por Deus. Deus não criaria dez maçãs sem criar a terceira. Assim, este universo específico é a soma de suas partes, incluindo nossas escolhas livres. Uma escolha livre acontecendo de outra forma significaria um outro universo específico. Ao criar este universo, Deus criou as escolhas que ele contém. Cegamente ou não, Ele o criou, e não nós mesmos. Concordamos que o determinismo implica que todo evento é predeterminado. Você ainda não explicou porque isto exclui sua posição.
 
Jack Cottrell: Pelo contrário, eu expliquei repetidas vezes, usando palavras simples. Sim, o determinismo implica que todo evento é predeterminado. Sim, Deus criou este universo específico. Mas “este universo específico” inclui criaturas com vontade genuinamente livres. Dessa forma alguns “subconjuntos” deste universo específico (isto é, eventos que resultam de escolhas livres) não são criados por Deus, mas num sentido real são criados pelas próprias criaturas. Dessa forma, todo evento neste universo específico não é predeterminado. Depois que Deus criou este universo específico, ele poderia ter se desenvolvido de incontáveis maneiras, dependendo das escolhas feitas pelas criaturas livres. Lamento que esta conversa não passou da fase das definições, mas enquanto você insistiu em me rotular de determinista, não tivemos nada substancial a discutir.
 
Douglas Wilson: Eu na verdade não compartilho de seu lamento; muitos assuntos debatidos, este inclusive, necessitam de muito trabalho na fase de definições. Você diz que depois que Deus criou este “universo específico, ele poderia ter se desenvolvido de incontáveis maneiras.” Mas eu achei que tínhamos concordado que ele poderia somente se desenvolver de uma maneira, conforme visto em Seu pré-conhecimento. Você concordou que depois que Deus cria, então Ele pré-conhece num tempo em que Ele era o único agente. Se o futuro não foi estabelecido, ele não poderia ser pré-conhecido. Se pré-conhecido, então ele foi estabelecido por Deus.
 
Finalmente, deixe-me dizer que foi um grande privilégio debater com um cristão gentil como você. Obrigado.
 
Tradução: Paulo Cesar Antunes

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Perguntas Respondidas

A morte de Cristo por todos os homens pode ser concluída de diversas passagens das Escrituras:

1 – Daquelas que dizem que ele morreu por “todo homem”, por “todos os homens”, por “todos”, pelo “mundo”, por “todo o mundo”:

Pois o amor de Cristo nos constrange, porque julgamos assim: se um morreu por todos, logo todos morreram; e ele morreu por todos, para que os que vivem não vivam mais para si, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou. [2Co 5.14-15]

Porque há um só Deus, e um só Mediador entre Deus e os homens, Jesus Cristo homem. O qual se deu a si mesmo em preço de redenção por todos, para servir de testemunho a seu tempo. [1Tm 2.5-6]

Vemos, porém, coroado de glória e de honra aquele Jesus que fora feito um pouco menor do que os anjos, por causa da paixão da morte, para que, pela graça de Deus, provasse a morte por todos. [Hb 2.9]

E ele é a propiciação pelos nossos pecados, e não somente pelos nossos, mas também pelos de todo o mundo. [1Jo 2.2]

2 – Daquelas que dizem que Deus em Cristo reconciliou o mundo:

Pois que Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo, não imputando aos homens as suas transgressões; e nos encarregou da palavra da reconciliação. [2Co 5.19]

3 – Daquelas que dizem que Cristo daria sua vida pelo mundo:

Eu sou o pão vivo que desceu do céu; se alguém comer deste pão, viverá para sempre; e o pão que eu der é a minha carne, que eu darei pela vida do mundo. [Jo 6.51]

4 – Daquelas que dizem que a graça veio sobre todos os homens:

Porque todos pecaram e destituídos estão da glória de Deus; sendo justificados gratuitamente pela sua graça, mediante a redenção que há em Cristo Jesus. [Rm 3.23-24]

Portanto, assim como por uma só ofensa veio o juízo sobre todos os homens para condenação, assim também por um só ato de justiça veio a graça sobre todos os homens para justificação e vida. [Rm 5.18]

Porque a graça de Deus se há manifestado, trazendo salvação a todos os homens. [Tt 2.11]

5 – Daquelas que dizem que Deus deseja a salvação de todos os homens:

Dize-lhes: Vivo eu, diz o Senhor Deus, que não tenho prazer na morte do ímpio, mas em que o ímpio se converta do seu caminho, e viva. Convertei-vos, convertei-vos dos vossos maus caminhos; pois, por que razão morrereis, ó casa de Israel? [Ez 33.11]

Porque isto é bom e agradável diante de Deus nosso Salvador, que quer que todos os homens se salvem, e venham ao conhecimento da verdade. [1Tm 2.3-4]

O Senhor não retarda a sua promessa, ainda que alguns a têm por tardia; porém é longânimo para convosco, não querendo que ninguém se perca, senão que todos venham a arrepender-se. [2Pe 3.9]

6 – Daquelas que dizem que o Evangelho deve ser pregado a todos os homens:

E disse-lhes: Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a toda criatura. Quem crer e for batizado será salvo; mas quem não crer será condenado. [Mc 16.15-16]

E disse-lhes: Assim está escrito, e assim convinha que o Cristo padecesse, e ao terceiro dia ressuscitasse dentre os mortos, e em seu nome se pregasse o arrependimento e a remissão dos pecados, em todas as nações, começando por Jerusalém. [Lc 24.46-47]

Mas Deus, não tendo em conta os tempos da ignorância, anuncia agora a todos os homens, e em todo o lugar, que se arrependam. [At 17.30]

7 – Daquelas que dizem que Jesus veio salvar os perdidos:

Porque o Filho do homem veio buscar e salvar o que se havia perdido. [Lc 19.10]

8 – Daquelas que dizem que Jesus é o Salvador do mundo ou de todos os homens:

E diziam à mulher: Já não é pela tua palavra que nós cremos; pois agora nós mesmos temos ouvido e sabemos que este é verdadeiramente o Salvador do mundo. [Jo 4.42]

Pois para isto é que trabalhamos e lutamos, porque temos posto a nossa esperança no Deus vivo, que é o Salvador de todos os homens, especialmente dos que crêem. [1Tm 4.10]

E nós temos visto, e testificamos que o Pai enviou seu Filho como Salvador do mundo. [1Jo 4.14]

9 – Daquelas que dizem que Jesus veio salvar o mundo:

No dia seguinte João viu a Jesus, que vinha para ele, e disse: Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo. [Jo 1.29]

Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu seu filho unigênito para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna. Porque Deus enviou o seu Filho ao mundo, não para que julgasse o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por ele. [Jo 3.16-17]

E, se alguém ouvir as minhas palavras, e não as guardar, eu não o julgo; pois eu vim, não para julgar o mundo, mas para salvar o mundo. [Jo 12.47]

Ressuscitando Deus a seu Filho Jesus, primeiro o enviou a vós, para que nisso vos abençoasse, no apartar, a cada um de vós, das vossas maldades. [At 3.26]

10 – Daquelas que dizem que Jesus se entregou por aqueles que o rejeitam:

Disse-lhes, pois, Jesus: Na verdade, na verdade vos digo: Moisés não vos deu o pão do céu; mas meu Pai vos dá o verdadeiro pão do céu. Porque o pão de Deus é aquele que desce do céu e dá vida ao mundo. [Jo 6.32-33]

11 – Daquelas que dizem que Jesus morreu pelos judeus:

Todos nós andávamos desgarrados como ovelhas, cada um se desviava pelo seu caminho; mas o Senhor fez cair sobre ele a iniquidade de todos nós. [Is 53.6]

Ora ele não disse isto de si mesmo, mas, sendo o sumo sacerdote naquele ano, profetizou que Jesus devia morrer pela nação. [Jo 11:51]

12 – Daquelas que dizem que Jesus morreu pelos ímpios ou veio salvá-los:

Pois, quando ainda éramos fracos, Cristo morreu a seu tempo pelos ímpios. [Rm 5.6]

Esta é uma palavra fiel, e digna de toda a aceitação, que Cristo Jesus veio ao mundo, para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. [1Tm 1:15]

13 – Daquelas que dizem que Jesus morreu por aqueles que se perdem ou que correm risco de se perderem:

Mas, se por causa da comida se contrista teu irmão, já não andas conforme o amor. Não destruas por causa da tua comida aquele por quem Cristo morreu. [Rm 14.15]

Pela tua ciência, pois, perece aquele que é fraco, o teu irmão por quem Cristo morreu. [1Co 8.11]

De quanto maior castigo cuidais vós será julgado merecedor aquele que pisar o Filho de Deus, e tiver por profano o sangue da aliança com que foi santificado, e fizer agravo ao Espírito da graça? [Hb 10:29]

Mas houve também entre o povo falsos profetas, como entre vós haverá falsos mestres, os quais introduzirão encobertamente heresias destruidoras, negando até o Senhor que os resgatou, trazendo sobre si mesmos repentina destruição. [2Pe 2.1]

A cláusula final, porque a fé não é de todos, visa ser uma explicação da conduta hostil dalguns. aqui pode ser entendida no sentido de confiança (nem todos os homens exercem fé) ou, menos provavelmente, como o corpo da fé (nem todos os homens aceitam a fé). As versões oferecidas por Frame, pág. 292, “pois a fé não é para todos” e “não são todos que são atraídos pela fé,” são menos prováveis que a de “porque nem todos os homens têm fé” (RSV), que entende a cláusula como espelho de experiência de Paulo. A declaração talvez pareça um pouco banal e desnecessária. Terá maior relevância se for visto não tanto como conclusão daquilo que acaba de ser dito quanto como introdução ao versículo seguinte; ou seja, Paulo a escreveu para servir de ligação com o versículo seguinte ao invés de ser uma declaração importante isoladamente. Ao mesmo tempo, a cláusula transmite o reconhecimento de Paulo de que, embora a oração seja em prol da pregação bem-sucedida da palavra, nem todos creem nem crerão.

I. Howard Marshall, I e II Tessalonicenses: Introdução e Comentário, p. 250

Uma correta compreensão de Efésios 1.1-11 começa com o reconhecimento de que o propósito de Deus para Israel estava desde o princípio limitado à preparação para a vinda do Messias, a saber, para a encarnação de Deus, o Logos, como a pessoa humana Jesus de Nazaré. Uma vez que o Messias veio, era o propósito eterno de Deus unir todos os crentes israelitas e todos os crentes gentios em um novo corpo chamado a igreja. Este é o ponto principal do livro de Efésios, e é a chave para o entendimento da frequentemente mal empregada passagem de Efésios 1.1-11.

É bastante óbvio que Efésios 1 coloca considerável ênfase na vontade de propósito de Deus ou sobre o que Deus deseja e decide fazer. O versículo 5 diz, “E nos predestinou para filhos de adoção por Jesus Cristo, para si mesmo, segundo o beneplácito [eudokia] de sua vontade [thelema].” O versículo 9 diz, “Descobrindo-nos o mistério da sua vontade [thelema], segundo o seu beneplácito [eudokia], que propusera [protithemi] em si mesmo.” Então, no versículo 11, lemos que “fomos feitos herança, havendo sido predestinados, conforme o propósito daquele que faz todas as coisas, segundo o conselho da sua vontade.” Neste último versículo encontramos três palavras – prothesis, boule e thelema – praticamente empilhadas uma sobre as outras num esforço para ressaltar o conceito de propósito eterno.

Este último versículo também diz que Deus faz “todas as coisas” segundo o conselho da sua vontade. É por isso que os deterministas, tais como os calvinistas, falam de um decreto eterno que é todo-inclusivo e universal: Paulo não diz todas as coisas? Porém, aqueles que tomam isso num sentido absoluto ignoram o contexto imediato e o tema principal de Efésios como um todo. O termo “todas as coisas” (panta) não é necessariamente absoluto e deve ser entendido dentro das limitações impostas pelo contexto. Isso é visto claramente em 1Coríntios 12.6, que diz que Deus é aquele que “opera tudo [panta] em todos.” A linguagem é exatamente paralela a de Efésios 1.11; até o verbo é o mesmo [energeo]. No entanto, o contexto de 1Coríntios 12 claramente limita “todas as coisas” aos dons espirituais do Espírito Santo, e o versículo 11 diz bem especificamente: “Mas um só e o mesmo Espírito opera todas estas coisas, repartindo particularmente a cada um como quer.” De maneira similar, o contexto de Efésios 1.11 não nos permite pensar em “todas as coisas” num sentido absolutamente inclusivo, mas nos mostra o foco específico do propósito de Deus que está em vista aqui.

Qual é o foco? A chave para uma compreensão adequada deste encontra-se na referência de Paulo ao “mistério da sua vontade” no versículo 9. Qual é o mistério do qual Paulo fala aqui? Ele se refere a esse mistério novamente no capítulo 3, onde ele se maravilha de que a ele em particular foi dado o privilégio de conhecer este mistério. Ele diz que “como me foi este mistério manifestado pela revelação, como antes um pouco vos escrevi; por isso, quando ledes, podeis perceber a minha compreensão do mistério de Cristo” (3.3-4). “A mim,” ele exulta, “o mínimo de todos os santos, me foi dada esta graça de anunciar entre os gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensíveis de Cristo, e demonstrar a todos qual seja a comunhão do mistério, que desde os séculos esteve oculto em Deus” (3.8-9). Devemos ter o cuidado de não tornar o mistério genérico demais, como se fosse simplesmente o fato de Cristo ou o fato da salvação. Não, é muito mais específico do que isso. Paulo o afirma mais especificamente em 3.6, a saber, “que os gentios são co-herdeiros, e de um mesmo corpo, e participantes da promessa em Cristo pelo evangelho.” Este é o grande mistério “o qual noutros séculos não foi manifestado aos filhos dos homens, como agora tem sido revelado pelo Espírito aos seus santos apóstolos e profetas” (3.5). E o apóstolo Paulo, nomeado para ser o apóstolo dos gentios, ficou simplesmente maravilhado com este fato. Ninguém estava mais comprometido com a exclusividade judaica do que Saulo de Tarso; assim, ninguém ficou mais surpreso com o fato de que Deus estava agora, em Cristo, abandonando essa exclusividade e unindo os gentios (os gentios!) com os judeus em um novo tipo de corpo chamado a igreja (3.10). No capítulo dois ele comenta o fato de que Jesus quebrou a barreira que dividia judeus e gentios e dessa forma dos dois grupos fez um novo homem, reconciliando ambos com Deus em um só corpo através da cruz (2.11-16). Até mesmo a sua referência ao casamento – “serão dois numa carne” – relembra-o novamente desse grande mistério, que os dois grupos (judeus e gentios) se tornaram um corpo em Cristo e sua igreja (5.31-32).

Este é o mesmo mistério sobre o qual ele está escrevendo no primeiro capítulo de Efésios. Sim, Deus faz todas as coisas segundo o conselho da sua vontade, mas qual conselho ou plano específico está em vista aqui? O plano para unir judeus e gentios em um só corpo chamado a igreja (3.10) para louvor da sua glória. Este propósito específico é visto nos versículos que imediatamente seguem 1.11: “... com o fim de sermos para louvor da sua glória, nós os que primeiro esperamos em Cristo; em quem também vós estais, depois que ouvistes a palavra da verdade, o evangelho da vossa salvação; e, tendo nele também crido, fostes selados com o Espírito Santo da promessa; o qual é o penhor da nossa herança, para redenção da possessão adquirida, para louvor da sua glória” (1.12-14).

Nestes versículos (como em 1.4-11) o “nós” e o “vós” se referem aos judeus e gentios. Neste caso Paulo se identifica com os judeus, a quem ele chama de “os que primeiro esperamos em Cristo.” Nos versículos anteriores ele se detém no propósito de Deus para os judeus como nação: como Deus os escolheu (“nós”) antes da fundação do mundo, como ele os predestinou para adoção como filhos, como ele lhes ofereceu o evangelho da graça primeiro (veja Rm 1.16; 2.8-9). Deve ser notado que as referências à predestinação em Efésios 1 estão falando estritamente da predestinação da nação de Israel e não dos crentes individuais. Sua principal ênfase até o versículo 12 é sobre o propósito de Deus para os judeus (“nós”). Mas então nos próximos versículos ele começa falando na segunda pessoa, “vós,” ou seja, vós, os gentios. No versículo 12 ele diz que “nós os que primeiro esperamos em Cristo” fomos usados para louvor da sua glória, mas agora “também vós” foram trazidos para a esfera da salvação “para louvor da sua glória” (v. 14). Este é o tema que ele continua para desenvolver, em seguida, nos capítulos dois e três principalmente.

Assim, vemos que “todas as coisas” em Efésios 1.11 não têm uma referência universal; a vontade de propósito ou decretiva de Deus não inclui todas as coisas que acontecem em todo o âmbito da natureza e da história. Todavia, ela inclui o estabelecimento da igreja como o corpo que une judeus e gentios sob uma cabeça, Jesus Cristo (cf. 1.10). Esta é provavelmente a principal referência na comissão de Ananias a Saulo de Tarso, em Atos 22.14, “O Deus de nossos pais de antemão te designou para que conheças a sua vontade” (veja também Colossenses 1.27), a saber, a sua vontade de unir judeus e gentios em uma igreja.

Jack Cottrell - What the Bible Says About God the Ruler, 306-309

O escritor de Hebreus pede agora aos seus leitores que voltem o olhar para Jesus, exaltado acima de todos e assentado à destra do trono de Deus.

O verbo olhar – em olhando firmemente – é aphorontes (Αφορωντες), que significa tirar a vista das coisas que estão perto e desviam a nossa atenção e, conscientemente, fixar os olhos em Jesus como o nosso grande alvo. Significa ainda interesse que absorve por completo, perfeitamente expresso pelas palavras com olhos só para Jesus.

A expressão autor e consumador da nossa fé tem sido interpretada de várias maneiras. A palavra traduzida como autor é archegon (Αρχηγος), líder, pioneiro, sendo o mesmo vocábulo traduzido como capitão (da nossa salvação) em Hebreus 2.10 (KJ). A palavra consumador é teleioten (τελειωτής), aperfeiçoador, que completa (cp. Hb 10.14).

Em olhando firmemente para Jesus, o Autor e Consumador da nossa, o possessivo nossa [que aparece nas versões KJ e na NVI, mas não na ARA e na ARC], antes de , está em itálico ou entre parêntesis, pois no grego temos apenas a . No entanto, não significa a no sentido objetivo, como o fundamento cristão, mas subjetivo, como o princípio que rege o coração e a vida do ser humano.

A escolha da palavra archegon, líder ou pioneiro, em vez de aitios (αἴτιος), autor, no sentido de originador, é muito significativa. Como observou Davidson, na presente acepção, as palavras não “podem significar que Cristo, como Autor, originou a fé em nós e, como Aperfeiçoador, sustém-na e a leva a um resultado perfeito”, isto é, incondicionalmente quanto ao conceder e ao aperfeiçoar; a ênfase é, antes, sobre Cristo como o grande Pioneiro da fé que, na Sua vida terrena, tendo perfeitamente alcançado o ideal e terminado a corrida, está agora assentado à destra do trono de Deus.

Em Hebreus 2.10 a palavra archegon, como capitão (KJ), refere-se em especial à preparação de Jesus para a liderança; neste caso, Ele se tornou o Alvo da realização, o Centro de toda a visão cristã. No entanto, é ainda o Líder, que do Seu trono nos céus ministra pelo Espírito a força, a perseverança, paciência e toda a graça necessária em meio ao sofrimento e aos conflitos. Para os que o seguem com confiança, Ele se tornará o aperfeiçoador, quando vier para ser glorificado nos seus santos e ser admirado em todos os que creram (2 Ts 1.10 ARA).

A seguir, o autor da Epístola aos Hebreus passa a uma consideração da experiência de humilhação de Jesus, vividamente descrita para encorajamento dos leitores – palavras que são apenas a amplificação de Sua obra como o autor e consumador da fé.

O escritor encontra três semelhanças entre os herois da fé e Jesus. Pela fé, aqueles passaram por grandes lutas e aflições, em parte porque foram exibidos como espetáculo ignominioso, em parte porque se tornaram companheiros dos que foram alvos daquelas tribulações. Assim também Jesus, em troca da alegria que lhe estava proposta, suportou a cruz, não fazendo caso da ignomínia (Hb 12.2b). Esta oração é introduzida pela palavra anti (ἀντί), que significa dar em troca ou, especialmente aqui, em consideração de.

O vocábulo traduzido como alegria é charas (χαρά) – não aquilo a que Jesus renunciou ao encarnar, mas a alegria que lhe estava proposta. Era a alegria como recompensa do Seu autossacrifício pela salvação dos homens; um autossacrifício que em si mesmo era uma recompensa satisfatória. Mas significava também a alegria de ser exaltado ao trono de Deus e levar consigo a Sua natureza e a nossa, coroando assim a obra redentora por toda a eternidade. Era a alegria de administrar do trono a Sua vida celestial mediante o Espírito Santo, e assim aperfeiçoar para sempre os que são santificados (Hb 10.14). Esta foi a alegria que lhe foi proposta – uma alegria que enche com a Sua glória.

 O que fez Jesus pra ter essa alegria? Suportou a cruz. Temos aqui de novo a palavra hupemeinem (ὑπομένω), anteriormente traduzida como paciência, mas aqui mais propriamente traduzida como suportou com perseverança.

A palavra traduzida como cruz é stauron (σταυρός), viga ou poste introduzido no chão para execução de criminosos, vindo depois a significar a cruz.

A frase não fazendo caso da ignomínia ou desprezando a afronta (ARC) foi chamada o grande paradoxo. Desprezar a afronta não significa que Cristo a tinha por desprezível, mas por pequena, comparada com a alegria que lhe foi proposta.

As palavras cruz e vergonha (NVI) são usadas sem o artigo para salientar a qualidade – coisas como a cruz e a vergonha, e assim servem para colocar em maior relevo a profundidade da abnegação de Cristo. Jesus, sendo santo em si mesmo, foi intensamente sensível à vergonha da cruz, morrendo aos olhos da Lei como um criminoso, mas não permitiu que isso fizesse vacilar Sua lealdade à vontade do Pai.

H. Orton Wiley, A Excelência da Nova Aliança em Cristo: Comentário Exaustivo da Carta aos Hebreus, pp. 509, 510

Inclinai os vossos ouvidos, e vinde a mim; ouvi, e a vossa alma viverá; porque convosco farei uma aliança perpétua, dando-vos as firmes beneficências de Davi. Is 55.3

Jo 3.1-16

Em verdade, em verdade vos digo que vem a hora, e agora é, em que os mortos ouvirão a voz do Filho de Deus, e os que a ouvirem viverão. Jo 5.25

E não quereis vir a mim para terdes vida. Jo 5.40

Estes, porém, foram escritos para que creiais que Jesus é o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome. Jo 20.31

Pois assim como por uma só ofensa veio o juízo sobre todos os homens para condenação, assim também por um só ato de justiça veio a graça sobre todos os homens para justificação de vida. Rm 5.18

Sepultados com ele no batismo, nele também ressuscitastes pela fé no poder de Deus, que o ressuscitou dentre os mortos. E, quando vós estáveis mortos nos pecados, e na incircuncisão da vossa carne, vos vivificou juntamente com ele, perdoando-vos todas as ofensas. Cl 2.12, 13

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